很多奴才都想給主子最好的食物,除了想主子食得健康之外,更想每餐都食得開心。

Homemade 鮮食可以說是款式和味道多變的選擇,在網上亦可輕易找到很多資訊。

相信有不少奴才都會試過,明明製作過程十分清潔衛生,食材亦沒有變質,主子又不是對那些食物敏感,但偏偏主子的便便就變差了,軟便、濕便,甚至帶黏液,到底哪裡出錯了?  轉食鮮食後,便便變差,可能不只是剛剛轉鮮食時才出現,有些時候是轉變了數天甚至超過一星期之後才發生。這時候,很多人便會向網友們請教,多數都會得到類似『如果以鮮食餵飼,一定要給主子補充益生菌…』的建議。這方法在普遍的情況下都可以產生正面的效果,令便便有所改善。

但大家有沒有想過『為什麼』???

  • 以乾糧餵飼的主子則較少出現這情況? 
  • 亦很少人會將益生菌視作每天都需要的補充品? 
  • 難道以鮮食餵飼,會令益菌無法在腸胃道內長期生存,要透過補充品來維持嗎?

今期便告訴你其中一個最多人忽略的原因和處理方法。

是否蛋白質、脂肪、碳水化合物及纖維的比例不對?

以乾糧為主糧的主子,較少需要定時以益生菌來改善便便狀況。可能你會問,若我將鮮食內蛋白質、脂肪、碳水化合物及纖維的佔比調整到和原來的乾糧一樣,便便就會好嗎?  但主子以鮮食餵飼後,便便就是較差,到底兩者的差別在哪裡?

不同的乾糧品牌,它們的蛋白質、脂肪、碳水化合物及纖維的佔比都有很大的差異。但大部分乾糧,只要依據廠商的轉糧指引給主子食用後,都不容易出現便便不佳。由此可知,乾糧的蛋白質、脂肪、碳水化合物及纖維的比例並非導致主子便便不佳的元兇。

既然,主子可以適應不同營養比例的乾糧;同樣地,主子亦應該可以適應不同營養比例的鮮食。

所以,鮮食中並沒有一個『黄金比例』,可以確保主子在進食鮮食後便便一定會轉好。即使鮮食餐的營養比例和乾糧一樣,亦可能會出現便便轉差。

腸胃道內的微生物群

主子和人一樣,主子的腸胃道內有很多不同的微生物《細菌》。它們的數量及不同群組之間的比例,會直接影響著我們的健康。這些微生物在腸道內將食物進行發酵,產生短鏈脂肪酸,保持腸道健康,亦會產生其他氣體《屁》。有些微生物則可為我們合成必需的營養素,例如:維他命K。不同的微生物,有著不同的功能。因此,保持腸胃道內微生物群的生態平衡是非常重要的,亦是保持腸胃健康,改善便便,提升身體免疫力的關鍵因素之一。

很多人都知道,曾經服用抗生素的主子,腸胃會比往日差,亦較易出現腸胃問題。這些主子亦可能是因為服用抗生素時,令腸胃道內微生物群的生態平衡被打破了,從此令主子變成『玻璃肚』,亦令主子從此變得較易生病。

微生物的生存條件

若果想保持有利於腸道內的微生物生存的環境,我們必須了解三個重要的元素:

  • 酸鹼值;
  • 食物《益生元》;
  • 菌群比例。

酸鹼值

腸道內的微生物多是較簡單的生命體,需要將酸鹼值控制在某一範圍內,才適合這些微生物生存。

決定腸道內的酸鹼值,主要有兩大因素:

  • 食物
  • 消化液《例如:胃酸、胰液、膽汁。》

進食酸性的食物時,消化系統便需要增加消化道內鹼性液體來中和過多的酸性。相反,若進食鹼性的食物時,便需要較多的胃酸來消化食物。

若果無法保持所需要的酸鹼值,便會造成消化不良,令當中的營養難以吸收。大量未被消化吸收的營養會變成微生物群的食物,令微生物過多,又或者改變了不同微生物的數量,打破微生物群的生態平衡。

消化液是消化系統運作中重要的一環,若果某種消化液分泌不足,除了會引起消化不良外,更會令腸道內的酸鹼值改變,亦有機會令細菌進入腸道內,造成不適。例如:胰液,胰臟分泌的胰液除了含有消化酵素外,亦是鹼性液體,可提升食物的酸鹼值,有殺菌和抑制某些病毒的功效。

食物《益生元》

腸道內的微生物主要依靠碳水化合物作食物,但不是每一種碳水化合物都可以用作微生物的食物。碳水化合物可以細分成多種不同的種類,例如:纖維素,醣類《包括:單糖、雙糖、寡糖、蔗糖…》。碳水化合物中不同的纖維亦有不一樣的發酵效果,有些是可發酵度低的纖維,有些是可發酵度高的纖維。益菌優選的寡糖或纖維類食物,我們稱呼為《益生元》(Prebiotics)。

若果食物內只有少量的益生元及可發酵度低的纖維,很容易限制益菌的生存。但要留意,若果食物內有大量的益生元或可發酵度高的纖維,則有可能引起腸胃不適及令便便水份增加。

當餵食全肉餐時,微生物群會不會因為缺乏食物而大量死亡?  雖然氨基酸 (蛋白質經過消化分解後,就會變成氨基酸。) 並非微生物群的優選食物,但很多的微生物可以利用這些營養作為食物,維持生命。當然,微生物群的比例及數量會因而改變。這個取決於微生物本身是否能有效使用如:氨基酸等其他的營養作為能量來源。

菌群比例

腸道內的微生物有很多,有些微生物是可以互相產生協同效應,即共生增殖;有些則是競爭性生存。通過培養共生增殖的微生物,除了可以令它們更活躍,數量更多,同時更可以抑制害菌及致病源。

微生物群的平衡與便便質量

從乾糧轉至鮮食,除了這兩種食物的消化時間有不同之外,最明顯的變化就是改變了腸道內微生物群的生存環境。突然間的轉變,容易引致腸胃不適及便便變差。所以,一般的乾糧品牌都會建議各奴才分階段轉糧,好讓主子的腸胃有更多時間去適應,及讓微生物群的生態有序地改變。特別提醒各奴才,切勿將乾糧和鮮食混合一起給主子享用!

另外,乾糧內有很多礦物質補充品,例如:補充鈣的碳酸鈣 (Calcium Carbonate)。當碳酸鈣和胃酸混合後,會減少了胃酸,並產生二氧化碳。不少餵鮮食的朋友都會發現,在鮮食內加入蛋殼粉或其他的鈣質補充品,可以令便便變得較乾和結實。以上這個例子,可能就是因為加入了碳酸鈣後,改變了腸道內的酸鹼值,令益菌有較佳的生存環境而導致的。

微生物群的生存還需要有合適的益生元。很多時,在鮮食內都含有一定的植物性食材,即是含有一定的纖維素,但並不是每一種植物性食材的纖維素都相同。即是說,即使纖維素的份量是一樣,亦可以令微生物群得到不一樣的食物,從而改變了微生物群的生態,最終令便便改變。

這樣說,在鮮食內加入很多益生元或可發酵度高的纖維素,不是就可以保證微生物群得到充足的食物,可以持續生存嗎?  沒錯,在食物內加入微生物群的優選食物,可增加微生物的數量,增加短鏈脂肪酸。這些短鏈脂肪酸會令大腸再吸收大便中的水份,令大便變得較乾。但大量或太少短鏈脂肪酸卻會令大便的水份變得更高,只有適量的短鏈脂肪酸才會令大便水份下降。所以在食物內加入大量的益生元可能會有反效果,出現軟便,甚至濕便。

相信有不少奴才都試過,主子便便不太好的時候,給主子食益生菌,但之後… 便便反而更差,這可能是由於微生物群失衡有關。當某兩三種益生菌的數量突然大幅增加時,這會影響其他菌群的生存條件,令微生物群的生態被打破;又或造成過多或過少短鏈脂肪酸,同樣可以引起濕便。

對腸道有益的微生物有很多種,如果長期只食單一品牌的益生菌,又或者在服食抗生素療程後,沒有及時重建腸道內的微生物群生態,都是造成主子玻璃肚的原因之一。所以,大家應該在主子完成抗生素療程後,適時補充益生菌,及留意微生物多樣性。

另外,挑選益生菌 (正確中文名稱是:合生元) 時應特別注意,應該選擇 Synbiotics ,即同時含有益生菌及益生元,而非只是單純的益生菌 (Probiotics),才可確保益生菌在腸道內保持活性,發揮作用。

主子出現微生物群失衡,應如何處理?

一般情況,因為主子腸胃道內的微生物群失衡,所以主子的便便會較濕,甚至有黏液,但去便便的次數不會很多,便便會帶有少許酸臭味。這時候,可以試試先以單一種肉類餵食數天。當然,應該要補充適當的營養,例如:鈣質及其他維他命。肉類,應以較易消化的部位為佳,例如:雞胸肉,鴨胸肉等。肉類烹煮之前,應盡量將皮及脂肪去除。

在這數日裏,主子未必每天都有便便,而濕便的情況亦未必會馬上改善的,但酸臭味卻會減輕少許。當主子的腸胃稍為穩定後,可以在餐內加入南瓜及燕麥。

『以正常成犬的 100kCal 鮮食餐為例,可以用:

  • 50g 去皮鴨胸肉;
  • 100g 南瓜;
  • 3g 即食燕麥;

烹煮後,再加入少許綜合營養補充品,以平衡營養。』

份量應按主子的熱量需要調整,鴨胸肉亦可以改成其他的肉類 (或許,其他肉的份量和鴨胸肉不同,只要計算好適當的熱量便可。)。在一般的情況下,主子的腸胃及便便的狀況,應在數日內會慢慢地恢復過來。

當主子的腸胃恢復正常後,便可以嘗試其他的鮮食了。若果,主子是在抗生素療程後的恢復期,又或者有其他特殊的營養管理需要,可向獸醫或我們的寵物犬營養師查詢。

今次先說到這裡,如果大家有哪些題目想了解,或者有什麼關於狗狗營養的問題,歡迎pm我們。

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由寵物犬營養師 David 撰寫

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